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港商首創 產品銷全球 智能手機遙控相機閃光燈

October 28, 2013


Company: ARP Devices Limited
Founder: Chris Chan
Member Type: EC Founding Member

 


港商首創 產品銷全球
智能手機遙控相機閃光燈


【明報專訊】攝影發燒友都知道,有些情下真的要使用遙控器才方便拍照,如長時間拍攝動物、昆 蟲活動,或植物生長等。也有些情,需要用多一兩支閃光燈,效果才會理想。不過,遙控操作相機和閃光燈一直都有一些掣肘,包括了有效距離、耗電,以及不同 品牌之間的兼容問題。有港商就研究出一套利用智能手機來遙控相機和閃光燈的方法,比傳統方案更加方便優勝。首款配件推出市場後,已取得「甜頭」。

傳統相機遙控技術多掣肘
阿普特(ARP Devices Limited)市場經理陳龍威表示,以往的相機遙控器通常是使用有線、紅外線、無線電(RF)或WiFi技術連接相機。
然而,這4種技術都有缺點,例如,有線和紅外線遙控的有效距離都比較短(小於10米)。若在有陽光的戶外環境,紅外線遙控器和相機之間更往往會無法連線。至 於無線電和WiFi遙控,需要收發雙方一直維持實時連接,因此非常耗電。若是拍攝「星軌」(星球移動軌舻)、花卉開花、某些昆蟲或動物的活動等,可能一兩 晚已經耗盡電池電力。因為耗電較多,所以必須使用筆芯電,而不能使用細小的鈕形電池,間接令接收器的體積較大。
藍牙省電 方便長時間拍攝
因此,陳龍威和該公司的另一名負責人就合作構思了利用智能手機、透過低耗電的藍牙4.0 BLE(Bluetooth Low Energy)技術,來遙控數碼相機的方案。
陳龍威指出,這方案已在中國取得專利,以及正在美國申請專利。這個方案有多個優點﹕首先,是非常省電。因為藍牙4.0 BLE的耗電量大約只是WiFi的二十分之一,在備用狀態下更只耗電1μA。因此,連接相機快門的遙控接收器可以使用鈕形電池,體積非常細小。
其次,藍牙4.0 BLE的有效距離長達70米。此外,智能手機安裝該公司開發的應用程式來兼任遙控器,亦非常環保。
有效距離70米 遠超紅外線
而 且,這方案還有一個特點,用戶在App中做好各種設定,如發出指令之後幾秒開始拍攝,每個周期時間有多長,每個周期拍攝多少張相片,每次曝光時間多長,連 續拍攝多少個周期等,以智能手機向相機發出指令之後,就可以完全斷線,甚至連智能手機關掉也可以,讓相機自行拍攝一整晚。這是因為,接收器內已經儲存了拍 攝的模式,透過同步線控制相機的快門。
主打網銷 已售3000件
這款接收器稱為Bluetooth Camera Remote Control RDM-ST1,在今年初推出,專攻一些喜歡用專業數碼相機拍攝「星軌」、花卉開花或植物生長、昆蟲、動物甚或微電影的發燒友使用。連同一條接駁相機的快 門線的零售價約120美元或936港元,比一些相機名牌的有線遙控器約1200至1300港元更廉宜。
這產品主要透過該公司的網站,以及 DC Fever的網站和門市銷售。至今已賣出了大約3000件,本地、美國、德國、澳洲、馬來西亞,甚至印尼、菲律賓都有人購買。以專業攝影配件而又主要靠網 銷來說,這銷量已算不錯。陳龍威坦言,因為產品毛利較高,已經差不多收回投資成本。
不過,這還只是該公司自行研發、以自創品牌Raydio Master推出的頭炮產品。若再配合該公司研發的第二款產品「無線閃光燈觸發器」,用戶還可以一部智能手機同時控制及調校多支閃光燈,包括不同的型號和品牌。
「無 線閃光燈觸發器」的運作原理是它會擷取到相機的閃光燈開啟的信號,然後透過915MHz的無線電,通知其他「無線閃光燈觸發器」,從而令其他閃光燈同步開 啟。因閃光燈要同步亮覑,所以這些觸發器之間不能以藍牙4.0 BLE連線(因藍牙4.0 BLE由備用狀態喚醒需時,會造成時差),改為使用無線電連線。
這些閃光燈觸發器有效距離最長達300米,不限數目,可滿足專業用途。現時這產品研發已接近完成,預料今年底可以推出,每對零售價約2000港元。
 
【明報專訊】陳龍威表示,由於那個用於遙控相機的藍牙接收器是採用鈕形電池,故該公司也非常謹 慎,要確保一旦兒童將這產品拿上手時,也不會出現誤吞鈕形電池的意外。因為若在歐美國家出現這種意外,隨時可能會引致產品回收、禁賣甚至訴訟索賠。因此為 該公司提供設計服務的InnoSphere業務發展經理楊兆航建議,將那個藍牙接收器的電池蓋設計成要用硬幣旋轉來開關。此外,為了改善手感和提高附加 值,接收器的表面還經過磨砂處理。另外,那個接收器的微型化、外觀設計、包裝設計、網頁設計亦是由InnoSphere代勞。
網頁設計 獲8萬資助
InnoSphere提供的設計服務共約16萬元。它還協助該公司成功申請到「創意智優計劃」屬下的「設計業與商界合作計劃」的資助,取回一半資助,即大約8萬元。該計劃資助中小企聘請設計公司的一半費用,以10萬元為上限。
至 於為何不申請資助上限更高(可達200萬元)的「創新及科技基金」,陳龍威表示,這主要是考慮到「創新及科技基金」對計劃書的內容要求較高、申請手續較繁複。對於電子產品來說,率先推出相當重要,他們擔心,若花太多時間去處理「創新及科技基金」的申請事宜,有可能會拖慢研發進度,因此放棄申請。
楊兆航和生產力促進局自動化科技部高級顧問潘展樂均指出,理論上,一件產品同時申請「創新及科技基金」和「設計業與商界合作計劃」的資助是有可能的。因為原則上,兩個計劃的資助範圍並不相同,不會重疊。
「創新及科技基金」是資助產品的技術研發工作,例如其電子或機械部分,以及軟件開發等。而「設計業與商界合作計劃」是資助產品的外觀設計、用戶介面設計、包裝設計、網頁設計,以及有關公司的品牌形象設計。
 
明報記者 薛偉傑


這是阿普特首創以智能手機遙控相機和多支閃光燈的運作圖。智能手機和接收器之間是以藍牙4.0 BLE連接,閃光燈觸發器(白色有天線者)之間則是以無線電連接。(尹錦恩攝)


阿普特的網頁設計不錯,除了推介產品及網購功能外,還有幾段學習視頻,方便客戶隨時學習使用。



阿普特市場經理陳龍威(右)、InnoSphere業務發展經理楊兆航(左)表示,只要將圖中的接收器連接相機快門,就可以用智能手機來遙控相機和閃光燈。(尹錦恩攝)

來源: 明報